Former POWs: Visiting Japan Metals and Chemicals, the site of the POW camp in Takaoka, “Dialogue for a new journey”

Mainichi Shimbun, October 19, 2011

Two American former POWs visited the camp site at Japan Metals and Chemicals in Takaoka on October 18. They said that they were glad to come back.

Mr. Harold Bergbower (91) from Arizona and Mr. Jim Collier (88) from California were invited by Japanese government’s invitation program for former American POWs.  The two spent a year in the Tokyo POW camp group #21 from 1944 to the end of the war.  The camp was said to have been located within Hokkai Denka Fushiki Factory (at that time) which was said to be located inside the factory. However, there are no remains of the camp today and there are no records or information on the camp at that time.

After meeting with company officials and talking about those days, the two spoke with reporters. Mr. Bergbower said, "Japan has turned to a new generation, and I wanted to have a dialogue."  Mr. Collier said, "I had mixed feelings, but I decided to come because I thought this would be a new journey to rebuild my life."

Mr. Bergbower said, "It is not easy to get rid of old hatred, but that changed after the face to face meeting with the company officials, and I think we could become friends."  Mr. Collier commented, "No matter how ugly our past might have been, I am glad to have had this opportunity for a dialogue."

 

元米兵捕虜:高岡の収容所跡、日本重化学工業を訪問 「対話で新しい旅路」 /富山バーグバウワーさん、コリエさん

毎日新聞 10月19日

第二次世界大戦中に旧日本軍の捕虜となり、高岡市の収容所で強制労働に従事した元米兵捕虜2人が18日、収容所があった同市の日本重化学工業高岡事業所を訪問した。2人は「訪問できてうれしい」などと語った。

2人はアリゾナ州のハロルド・バーグバウワーさん(91)と、カリフォルニア州のジム・コリエさん(88)で、日本政府の米国人元捕虜招待事業で来日。1944(昭和19)年から約1年間、高岡市能町の東京俘虜(ふりょ)収容所21分所に収容され、終戦に伴い解放された。収容所は北海電化伏木工場(当時)内にあったとされるが、すでに施設はなく、当時の様子を記録した資料も残っていないという。

同事業所の担当者らと当時の様子などについて会談した2人は報道陣の取材に応じ、訪問を決断した理由についてバーグバウワーさんは「日本は新世代に変わり、お互いに対話したいと思った」と語った。コリエさんも「複雑な気持ちがあったが、人生を立て直す新しい旅路だと思い決断した」と述べた。

また、事業所の担当者との対話を通じて、バーグバウワーさんは「憎しみを取り除くのは難しいが、実際に会うことで大きく変わり、友人になれたと思う」と時折笑顔を見せた。コリエさんも「どんなに醜い過去があったとしても、こうして対話の機会を持てたことがよかった」と述べた。
                                                   【岩嶋悟】