元米兵と遺族 向島の捕虜収容所跡訪問

 第2次大戦中に尾道市向島町にあった、旧日本軍の捕虜収容所に収容されていた米兵の家族らが18日、跡地を訪れ、亡くなった捕虜を追悼した。

 外務省の米国人元捕虜招聘(しょうへい)事業で、今回、訪れたのは同収容所にいたフェロン・カミンスさん(1990年に72歳で死去)の妻・ローラさん(87)と、香川県善通寺市で収容されていた元捕虜マービン・ロスランスキーさん(90)ら4人。

 収容所は紡績工場を利用し、42年に英国人捕虜100人、44年に米国人捕虜116人が収容された。うち24人が、終戦までに病気などで命を落とした。

 工場は2012年に解体。現在は商業施設となったが、当時の記憶を残そうと市民グループが今春、工場外壁の赤レンガを使った記念プレートを設置した。

 この日、一行はプレートに献花し、賛美歌を歌った。近くの市立向島中央小(宇根本久志校長、412人)も訪問。児童が歌を披露するなど交流した。

 カミンスさんはフィリピンで捕虜となり44~45年、向島で過ごした。ローラさんは「衣服をきちんと与えられるなど、夫は『向島では良い扱いを受けた』と話していた。本人が来られず残念だが、立派なプレートに喜んでいると思う」と話した。

 またロスランスキーさんは「当時は毎日がつらく、再び日本を訪れる日が来るとは思ってもいなかった。子どもの歌を聞いて、時代は良い方向に変わったと感じた」と感慨深げだった。

20131019  読売新聞)

 

Former POW and bereaved family visited the site of Mukaishima POW camp

Yomiuri Shimbun, October 19, 2013 

On October 18, families of American POWs who were held at Japanese Imperial Army’s POW camp in Mukaishima town of Onomichi city during WWII visited the site and paid their respect to POWs who died there.

Ms. Lora Cummins whose late husband Mr. Ferron Cummins had been held at Mukaishima Camp, and Mr. Marvin Roslansky who had been held at Zentsuji POW Camp were among the delegation visiting Japan at the invitation of the Foreign Ministry.

Mukaishima POW camp was established in a textile mill factory and 100 British POWs were brought in there in 1942 followed by 116 Americans in 1944.

The factory was demolished in 2012. The area was turned into a shopping mall, but this spring a local civic group built a memorial plate on the site using the red bricks that had been the wall of the factory to keep the memories of those days alive.

On this day, the group laid a wreath for the memorial plate and sang a hymn in front of it. They then visited Mukaishima Chuo elementary school where Principal Hisashi Unemoto and 412 students welcomed them by singing songs.

Mr. Cummins was captured in the Philippines and was held in Mukaishima from 1944 to 1945. Mrs. Cummins said, “My husband used to say that in Mukaishima he was treated relatively well  being given clothes. I wish he were here with us. He would be pleased to see this fine memorial plate.”

Mr. Roslansky said with reflection “Everyday was so hard back then that I never thought that I would come back here. Listening to the children sing made me feel that our time has changed for the better.”